2014/10/01

Lo mejor de septiembre

Discos
- Aphex Twin: "Syro"

- VV.AA.: "C-86"

- Leonard Cohen: "Popular Problems"

Listas: Una de discos destacados del sello Sub Pop y otra en la que he metido muchos de los discos y Maxis que se reseñaron en su momento en la ya extinta revista Dance de Lux y que creo que funciona muy bien en modo random

Radio
Dos estrenos de noble raigambre:

  • StartUp Podcast: Alex Blumberg (creador de Planet Money tras ser productor en This American Life) se lanza a la aventura de comenzar un negocio de podcasts, con un pequeño equipo que genere contenido de calidad. El proceso de conseguir el dinero y definir su plan de negocio lo está contando, claro, en un podcast, en el que se ven sus dudas, su lucha con la dura realidad, y perfila que la solución al problema de la escasa viralidad del audio en internet puede estar en la escasa innovación técnica (quitando Soundcloud) que ha rodeado al audio históricamente.
  • Serial: Un Spin-off the This American Life (quienes, por cierto, se han lanzado también como independientes, abandonando el paraguas de la radio pública de Chicago) que promete historias largas (en 8-10 capítulos) en profundidad y que enganchen, como si fuese una mini-serie. Entiendo que el cambio está inspirado por el éxito de los programas que habían dedicado a Harper High School. Aquí Ira Glass da un paso a un lado y cede el protagonismo a su histórica Nº 2 (Julie Snyder) y una de sus productoras sénior (Sarah Koening).

Series
Dos series británicas:
  • The Thick of It: algo antigua (2005-2012) pero podría pasar por nueva: los tejemanejes de la política británica, centrados en un ministro, su equipo de prensa y el representante del primer ministro presionando a todos. A veces uno se pregunta en qué personajes y hechos reales estará basado todo, porque la apariencia es de ligera tergiversación de hechos reales. Su creador, Armando Lannucci, ha lanzado luego en EE.UU. Veep, que me hace gracia pero me parece acaramelada al lado de The Thick of it.
  • W1A: continuación (más o menos) de la divertidísima Twenty Twelve. Falso documental en el que seguimos las andanzas de Hugh Bonneville (Lord Crawley en Downtown Abbey) como Head of Values en la BBC. Muchas risas a costa de la propia BBC, cómo los altos cargos se escaquéan de las responsabilidades y las consultoras de Social Media y Marketing.


Restaurantes/Comida
- En Boston/Brookline:
  • Galleria Umberto. Sitio cutre como pocos y delicioso en la zona italiana (North End) de Boston. Me di un banquete con un slice de pizza siciliana (la única que hacen), un arancini y un panzerotti, acompañados de un vaso de vino, por menos de 10 dólares.
  •  Maria's Pastry. También en el North End. Aquí tomé un Sfogliatelle (una especie de versión más crujiente de una napolitana, con ricotta dentro), pero los cannoli tenían muy buena pinta, y los Biscotti, y el mazapán, y...
  • Otto, pizzería de Portland, pero con sucursal en Brookline: rica base (fina y con un punto crujiente) y deliciosas combinaciones de sabores, sobre todo el mashed potatoes con bacon. Me ha recordado (por las mezclas curiosas) a la Pizzateca de Madrid. 
- En Portland (Maine):
  • The Holy Donut. Me decían en Boston que esta va a ser la temporada de los Donut, cogiendo el testigo de los Cupcakes, y que el sitio de referencia era Holy Donut, en Portland. Chico, son fantásticos. Hechos con patata (y con harina King Arthur, que es la mejor del mundo mundial), tienen más consistencia que los comunes, cerca de la del bizcocho, y se las arreglan para que esté sabroso pero nada grasiento. 
  • Two Fat Cats. Otro glorioso lugar de pecado, especializados en pies americanas (tomé una riquísima de mezcla de berries) y Woopies, que son como un montadito en el que el pan fuese masa de cupcake y el relleno una crema similar al frosting. El tradicional (de chocolate y nata) parece una galleta oreo gigante. 
  • Fore Street. Restaurante elegante y centrado en alimentos locales, disfruté un delicioso rape de la bahía que está frente a Portland a la brasa y una ricotta de queso de cabra.
  • Eventide. Especializado en ostras y marisco de la zona, lo que más me gustó fue el Lobster Roll, una especie de sandwich (el pan es súper esponjoso y ligero) de carne de langosta que sabía a gloria.
  • Bebidas varias: en Portland tome muy buenas cervezas locales (en general muy frescas y con toques cítricos), una fantástica Kombucha (con un poco de alcohol, como debe ser) y una cosa que se llama Meade y que viene a ser vino de miel, en el que en vez de uvas lo que se fermenta es la miel. Tomé el seco (interesante pero muy seco) y el semi-dulce, que se acercaba bastante a los vinos (de uva) semi-dulces de Levante.


Libros
  • Los Cinco Sentidos del Periodista, de Ryszard Kapuscinski. Transcripción de unas charlas del reportero polaco en México y Buenos Aires en 2001 y 2002. La parte nostálgica (el periodismo de papel independiente es el de verdad y el de TV, Internet o de un medio comercial una mala copia) a veces me cansa un poco, pero es un hombre coherente. La parte que más me gusta es cuando habla de la interacción con los protagonistas/narradores de las historias y la relación entre el periodista y los distintos poderes fácticos del lugar sobre el que está informando. 


Tontunadas, artículos y enlaces interesantes



Xx

2014/08/31

Lo mejor de julio-agosto

Discos
- Bob Mould: "Beauty & Ruin"

- Eno • Hyde: "Someday World"
(el otro que han sacado, Someday World, también me gusta).
- Shabazz Palaces: "Lese Majesty"

Listas: La de Pitchfork de las mejores canciones de lo que va de década, y la mía (como la mitad coinciden, como era de prever)


Radio
Varias cosas que recomendar. Primero dos programas:

  • Audio Smut: un imaginativo podcast sobre sexualidad femenina (con chispa pero sin sensacionalismo) y la aventura de la intimidad. Normalmente es de corte documental, pero en las piezas más atrevidas en cuanto a diseño de sonido (como 'Movies in your head') se tiran un poco al documental-ficción tan de moda en la radio estadounidense. 
  • Tape Radio: dos jóvenes productores de radio se lanzan a entrevistar a colegas más experimentados (entre ellos Tamara Keith, la corresponsal de NPR en la Casa Blanca, la voz fantástica de Zoe Chace —Planet Money—, o Ben Calhoun, de This American Life). A veces (sobre cuando hablan entre ellos) resultan un poco bobos, pero las entrevistas suelen ser interesantes y los entrevistados aún más.
En cuanto a episodios memorables, además del ya mencionado 'Movies in your head' me quedo con tres:

  • Uno de Tamara Keith que se menciona en la entrevista de Tape, sobre una chica de 15 años que compagina con la misma pasión el ser animadora con el cazar ciervos.
  • The Grand Illusion, de Snap Judgment. Tiene dos historias pequeñas para empezar y acabar, pero las joyas son las piezas largas en el medio, sobre el elegante y misterioso Elmyr de Hory y la increíble historia de la cantante de ópera más sorprendente de la historia, Florence Foster Jenkins.
  • And Daddy Makes Three, de Dan Savage para This American Life. Como de costumbre en TAL, tocan un tema complejo (un crío de 6 años diciéndole a sus padres—dos hombres—que no pueden estar enamorados porque no están casados y que no se pueden casar porque son gays) con una delicadeza y fineza que te deja patidifuso. Al final, curiosamente, el propio Dan Savage (uno de los padres del crío) acaba teniendo problemas para explicarle a su hijo que por ser hijo de una pareja homosexual él no tiene por qué preferir chicos antes que las chicas.


YSLTF: Sam Greenspan (99% Invisible) ha lanzado un blog en el que recomienda cada viernes las historias más interesantes que ha escuchado durante la semana.


Series
Dos series cortas y que tratan de crímenes que ocurren en pueblos pequeños, zonas rurales que acaban siendo protagonismos en sí mismos: en EE.UU. Fargo, adaptación del tipo de historia y ambiente similar a la película de los hermanos Coen. En Reino Unido Happy Valley, sobre una policía que cría a su problemático nieto y ve como el violador de su hija sale de la cárcel. Ninguna es gloriosa, pero las dos son más que recomendables.


Restaurantes/Comida
- Loxe Mareiro, en Carril. Es la delegación en este pueblo cercano a Vilagarcía de Arousa del Abastos 2.0 de Santiago. Igual que la franquicia principal, en Loxe Mareiro se trata de presentar los mejores ingredientes de una forma natal pero con un punto de alquimia de nueva cocina. Tremendas las navajas, completamente desnudas de aderezo o acompañamiento, sorprendente la manzana marinada al vacío con azúcar moscovado y lima y delicioso el salmonete servido con un caldo hecho con sus espinas a fuego lento durante un día. El menú degustación, como suele pasar, se hizo un poco grande para la cena (mejor para una comida), pero estaba todo delicioso. La terraza tiene las mejores vistas de todo el pueblo.

- En Oporto lo fácil es comer bien, pero si sales un poco de la ciudad puedes llegar a comer aún mejor. Al otro lado del Duero está Vilanova de Gaia, y casi tocando con el Atlántico hay un pequeño pueblo de pescadores que se llama São Pedro da Afurada. Ahí está A Casa do pescador: un aspecto no muy lujoso y un sitio con ruido, pero buena comida casera, con especial énfasis en la parrilla de pescados y la sorpresa de que como aperitivo (un total de 5 euros para tres personas) nos pusieron unos bocaditos de bacalao, un buen plato de gambas y otro buen plato de percebes.


Libros

  • Stoner, de John Williams, una novela escrita en 1963 y recuperada, poco a poco, durante los últimos años, hasta que Julian Barnes la nombró el año pasado "la novela que debes leer ahora". En cierta forma una novela sobre un perdedor, que se acerca pero no llega a la felicidad. En cierta forma una novela sobre la vida de una persona que encontró un refugio (en su caso la Universidad) y trató de sobrevivir lo mejor que supo en ese entorno, con sus puntos altos y sus puntos bajos. Bien escrita, me convenció más según se iba desarrollando. Sinceramente creo que la historia de su mujer (un personaje un tanto secundario) podría merecerse otra novela por sí misma.
  • El dilema del Omnívoro, de Michael Pollan. El libro más conocido del que probablemente sea el activista en favor de la comida natural (cultivada de forma tradicional, sin abuso del uso de productos químicos, local...) de EE.UU. El libro analiza cuatro formas de procurarse alimento a través de cuatro cenas: una de productos producidos y manipulados por la industria alimenticia, fijándose, especialmente, en los usos del maíz en Norteamérica, una segunda cena a base de productos que tienen la etiqueta de orgánicos, una tercera con productos cultivados/producidos de forma natural y local, y una cuarta en la que él mismo se encarga de cultivar, buscar (setas) o cazar los ingredientes de la misma. Alguno de los episodios se hacen un poco más largos que otros, pero por el camino descubres muchas cosas que igual ni sospechabas sobre la comida que te metes en el cuerpo todos los días.
  • The Unprejudiced Palate, de Angelo Pellegrini. Un pequeño clásico recuperado. Escrito en 1948 por un italiano emigrado en Estados Unidos que trata de unir la practicidad y abundancia de ingredientes de su país de acogida con las tradiciones y el amor a la tierra de su origen. No es exactamente un ensayo, ni un libro de recetas, ni una biografía, pero tiene algo de esas tres cosas, y pese a sus exageraciones (le mete cerdo y casquería a todo, desde pescados a caldos), es una lectura interesante y agradable. Muy en la nueva línea de recuperar la relación directa con la tierra y sus productos y con el cultivar tu propia comida. 



Tontunadas, artículos y enlaces interesantes


  • Ya tengo un nuevo villano favorito en la TV: Alvin Leung, chef con un restaurante de tres estrellas Michelín que hace de 'poli malo' en la versión canadiense de MasterChef.
  • Una pantalla que es un cuadro, o una foto, o una animación.
  • Serendipity: un mapa de Spotify que muestra en qué dos lugares del mundo dos personas están escuchando la misma canción en estos momentos.
  • Cómo hacer gif animados a partir de un fragmento de un vídeo de Youtube.
  • Otro site en el que conseguir programas de TV estadounidenses y británicos. 
  • Un juego en el que creas música con el ratón de tu ordenador. Si estás sólo, es un coñazo, si coinciden 3-4 personas, una delicia.
  • El Music Vault de Youtube. Conciertos históricos a go-go.
  • Diez grandes empresas que parecen salidas del guión de una peli de supervillanos. 


Xx

2014/07/03

Lo mejor de junio

Discos
- Karol Conka: "Batuk Freak"



- Luke Haines: "New York in the '70s"

- Meridian Brothers: "Salvadora Robot"



Pero lo más interesante del mes ha sido la re-edición del "Spiderland" de Slint, disco mítico de los 90: rugoso y difícil, pero eterno.


Radio
Cuando un programa (o sección) de cualquier medio llega a interesarte aunque el tema concreto del que trate no es de tu agrado, quiere decir que está muy bien hecho. Esto me ha pasado recientemente con un episodio del podcast Song Exploder dedicado a un grupo de Metal (género que no suele levantar mis pasiones). En el podcast, en el que se puede disfrutar de historias sobre temas de grupos o compositores que me llaman mucho más la atención, se elige una canción y se analizan los distintos elementos y sus porqués con los propios autores. No sólo es interesante la disección y las anécdotas que se cuentan, sino que acabas apreciando la canción de una forma distinta.


Video

Fight or Flight or Whatever from Chris Wardle on Vimeo.
Otro más de esta nueva línea narrativa que incorpora narración con animaciones o textos que acompañen y completen lo que estamos escuchando y viendo en imagen real. Puede que no sea memorable, pero está muy bien hecho.


Restaurantes/Comida
- Había visitado unas cuantas veces el Miyama de la calle Flor Baja, pero, gustándome mucho, se queda en un segundo plano después de probar su hermano en Castellana: más detalle, un mayor punto de atrevimiento y una sala fantástica. El mejor japonés en el que he comido en Madrid.

- Interesante el restaurante turco Omar, en Profesor Waksman. Para mi gusto la sala resulta demasiado fría, pero la comida es estupenda: sabrosa y elegante.

- Ya me he leído el tercer libro Yotam Ottolenghi y Sami Tamimi, Plenty, que me ha vuelto a parecer de lo más interesante, entrelazando de forma original los platos e ingredientes.


Comics

- "Cowa!" de Akira Toriyama. Un pequeño tebeo que ya había leído hace años y Planeta vuelve a editar justo antes de que se le acaben los derechos de explotación que había comprado en su momento. Un único tomo (no es una saga como Dragon Ball o Dr. Slump), aparentemente infantil y tontorrón, pero escrito y dibujado con una gran habilidad narrativa y poseedor de un encanto por rencilla de lo que puedo describir. En mi día a día he llegado a incorporar elementos de este comic, como la expresión "ponerse koala" para decir que alguien se he enfadado, lo que indica que aquí hay mucho más de lo que parece; o que yo sigo siendo un crío y me encanta recordarlo.


Tontunadas, artículos y enlaces interesantes


- A veces me pregunto cómo la gente puede confundirse tanto con mi nombre. Por mucho que lo deletree (dos veces, en el caso de la muchacha que escribió esto en mi vaso), parece haber una tendencia a liarse aún más y complicar las cosas hasta límites insospechados.
- Una computadora ha pasado el Test de Turing. Ah, que resulta que no lo ha pasado.
- Web en la que famosos chefs estadounidenses recomiendan sus platos favoritos de otros restaurantes.
- Buena recopilación de enlaces sobre infografía y periodismo de datos.
- Así eran los años dorados de la radio en EE.UU.


Xx

2014/06/01

Lo mejor de mayo

Discos
- Swans: "To Be Kind"



 - Soul Jazz Records Presents: "Gipsy Rhumba"

- Sleaford Mods: "Chubbed Up. Singles Collection"



Otra playlist este mes. En este caso de canciones cortas, de menos de un minuto de duración.

Series
- Broen/Bron, Season 2

Radio
Para todos los amantes de la nueva radio hecha en EE.UU., la serie de mini-entrevistas This Is Radio documenta las impresiones de alguno de sus principales creadores. Dejo aquí un vídeo del que probablemente sea el nombre más importante de los últimos 3-4 años: Roman Mars, de 99% Invisible.


Roman Mars — This is Radio from This is Radio on Vimeo.


Restaurantes/Comida
- En Londres volví a disfrutar del fantástico Borough Market y me di el lujo en el clásico y algo recargado Rules, pero el momento culmen fue la visita a uno de los restaurantes Ottolenghi. Comería allí todos los días.

- Además me he leído dos de sus libros (de los de Yotam Ottolenghi, que siempre escribe con Sami Tamimi), el que se titula Ottolenghi, que es el primero que publicó, y Jerusalem, el tercero, que está mejor hilado y tiene aún más capacidad para hacerme salivar que el otro.

- En Madrid me ha gustado (aunque es un pelín caro) un sitio de Sandwiches en la zona de Conde Duque que se llama Crumb.

Arte Urbano

Tejiendo Malasaña 2014 from seretuaccidente on Vimeo.
- No es en sentido arte urbano, pero me lo pasé teta en la edición 2014 de Tejiendo Malasaña.
- Además de un muy buen tour de arte urbano en Londres, en Madrid he disfrutado con la iniciativa de Madrid Street Art Project en los muros de la Tabacalera, que han sido pintados por gente como Borondo (debilidad personal), Jonipunto, La banda del rotu, o Suso 33. Otro de los autores que ha participado es (otra debilidad) E1000, que también inauguraba una muy recomendable exposición en la Galería Swinton, un trabajo realizado durante dos meses en las propias instalaciones de la galería.


Libros
"Pensar rápido, Pensar lento" del Nobel de Economía Daniel Kahneman. Por muchos esfuerzos que haga el hombre, tiene puntos un pelín densos, pero es sorprendente todo lo que cuenta (es un resumen de buena parte de sus trabajos de investigación) sobre cómo tenemos dos formas de pensar: una "instintiva" y rápida y otra más racional y lenta. La interrelación entre ambas resulta sorprendente en muchos casos.


Tontunadas, artículos y enlaces interesantes


- Me encanta la serie de fotos basadas en libros famosos (la de las naranjas y los cigarros es "Miedo y asco en Las Vegas") que ha hecho Dinah Fried. Cada una es más exquisita (algunas puede que hasta se pasen) que la anterior.
- Cada vez estoy más viciado con Last Week Tonight (vídeos en Youtube), una nueva vuelta de tuerca a la fórmula de satirizar de forma inteligente la actualidad que han abanderado The Colbert Report o The Daily Show (de dónde venía), aunque sin llegar a ser tan sangrante como en el podcast The Bugle.
- Muy bueno el interactivo de The Upshot (NYTimes) explicando con qué precios vale más la pena comprar o alquilar una vivienda.
- La forma en la que embarcamos en los aviones no tiene sentido.
- Lo que tampoco tiene sentido es la vida sin tarta.


Xx

2014/05/01

Lo mejor de abril

Discos
- The War on Drugs: "Lost in the Dream"


 - Sonido Gallo Negro: "Sendero Místico"


- Todd Terje: "It's Album Time"


Este mes he hecho un par de playlists. Una con canciones de pop-rock de la época Indie (87-97, aprox) y otra con canciones cuya duración sea de 10 minutos o más, en la que caben desde Television a John Coltrane, pasando por Nusrat Fateh Ali Khan, Fennesz o la Fania All Stars, para poner música y no preocuparte de cambiar nada durante un par de días.


Series
- Game of Thrones, Season 4 + Broen/Bron, Season 1

Radio
La preciosa historia de cómo Sadie (5 años) le hizo a su hermana Eva (3 años) el peor corte de pelo en toda la historia.




Películas
- "El viento se levanta", de Hayao Miyazaki. Se le puede poner la pega de ser un pelín larga y de que el guión no sea tan redondo como otras veces, pero son tonterías ante otra maravilla, esta vez con menos elementos de fantasía, del autor de "El viaje de Chihiro" o "El castillo ambulante". Increíble la animación, fantásticos los detalles en los fondos y delicadísimos los detalles de intimidad de la pareja protagonista.

Restaurantes
- Lo más destacado ha sido el paseo por Zaragoza, donde se puede disfrutar de los maravillososhuevos escalfados con boletus y trufa blanca de Los Victorinos o de las ricas croquetas de arroz negro y alioli de Doña Casta.

Comida
- Uchuva desecada. Uchuva es uno de los muchos nombres del Physalis, un fruto primo del tomate, normalmente ácido (aunque en Montreal tomé una variedad dulce que era deliciosa). Siempre la había tomado fresca, pero desecada (como si fuese una pasa) es totalmente deliciosa.

Libros
- "Flash Boys", de Michael Lewis. Otra visión (real, como una especie de documental novelado) sobre el mundo de Wall Street y los engaños a los inversores que siguieron (y siguen) tras la crisis de las Subprime. Todo se basa en la velocidad. Hace falta tener una cierta idea (tampoco es física cuántica, ojo) de cómo funciona el mundo de las finanzas, pero es increíble ver como la gran mayoría de la gente que trabaja en ese mundo, en realidad no lo entiende para nada. 


Tontunadas, artículos y enlaces interesantes
- It used to be a Pizza Hut. Un fantástico repaso a cómo cientos de antiguos edificios de la franquicia (con su totalmente reconocible estructura) se han convertido en cualquier otro tipo de negocio. Lo descubrí gracias al gran podcast 99% Invisible.
- Una gran historia que ayuda a entender lo extraño y poco transparente que es el mundo de las apps y Silicon Valley, con el foco en una startup que parecía iba a convertirse en el nuevo gran pelotazo tecnológico, hasta que...
- Cómo cambian los precios de los distintos productos del mini-bar en todo el mundo. 
- Dos buenas historias relacionadas con el mundo de la música (y con un formato visual muy atractivo): una pieza de Pitchfork sobre el Streaming online, y una del NYTimes sobre el blues y la música de principios del siglo XX y su poder de atracción. 
- Las chicas de la Galería de Magdalena nos explican por qué comparten su trabajo y su creatividad.
- Este mes me ha fascinado descubrir los trabajos interactivos y multimedia (con el foco en el vídeo) de la gente del Instituto Oficial de Cine de Canadá.
- Una pieza interesante sobre la poesía digital, sobre cómo utilizar las herramientas digitales y multimedia para transmitir sensaciones poéticas.


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2014/04/01

Lo mejor de marzo

Tercer episodio de mi colección personal de las cosas que más me han llamado la atención el mes anterior.

Discos
- St. Vincent: "St. Vincent"
   

- Neneh Cherry: "Blank Project"


- Mac Demarco: "Salad Days"


En lo que son discos antiguos que he recuperado o no había escuchado en su momento, mi favorito ha sido el de versiones de Jacques Brel que hizo Juliette Gréco ("Gréco Chante Brel").


Series
- House of Cards, Season 2

Películas
- Para bien: "Nebraska". No es una maravilla, pero tiene buen pulso.
- Para mal "Gran Hotel Budapest". Sinceramente, todo es muy bonito y estético y se mueve rápido, pero me resulta un auténtico tostón.

Restaurantes
- La Cevicuchería (ceviches y anticuchos). De los dueños de otro de los mejores peruanos de Madrid, el Tampu. Bonito, agradable y muy rica comida.

Comida
- Este mes he descubierto la col brotonera, el eslabón perdido entre la col, los grelos y el brócoli. 
Libros
- "David & Goliath", de Malcolm Gladwell. No es tan delicioso y sorprendente como "Outliers" o "Blink", pero una lectura que vale la pena. 
- "El Camino del Artista", de Julia Cameron. Una guía para recuperar o focalizar tu energía creativa.

Tontunadas, artículos y enlaces interesantes

- Una taxonomía de los 'selfies'
- Newspapers Are Dead; Long Live Journalism
- El MIT prepara un diccionario de gestos
- Por petición popular, versión con subtítulos del vídeo de la señora de las tartas de manzana: "Mom & Apple Pie"
- Una web interesante sobre los poderosos de Colombia y sus relaciones: La Silla Vacía.
- Otra también interesante sobre quién conoce y hace negocios con quién en Chile: Poderopedia
- Un fantástico interactivo del NYTimes sobre la Fashion Week de Nueva York


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